14 noviembre 2017

Una distopía de esclavitud moderna

Mano de obra (Seix Barral biblioteca breve)Mano de obra by Diamela Eltit
My rating: 3 of 5 stars

Unos empleados de un gran "super" (supermercado) en alguna ciudad en Chile sufren terrible explotación por los supervisores que los empujan para hacer más ventas mientras los hostigan y castigan con multas por cualquier falta, y la empresa exige cada vez más horas de trabajo por menos dinero. Todos sufren sicológica y físicamente por ansiedad y agotamiento, y comparten una casa con su alquiler, tareas y sus penas, donde dependen unos de otros por apoyo. Pero también se desconfían y compiten para conservar sus miserables empleos, hasta uno de ellos comete una gran traición que motiva una tímida sugestión de rebelión colectiva contra el sistema — que puede ser nada más que una fantasía. Es una distopía, una fábula bastante deprimente pero un retrato de una realidad cada vez más común en nuestro siglo XXI.

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03 noviembre 2017

"Yo, Feuerbach" — un actorazo

(Cliquea para agrandar)
Otra espléndida producción en el teatro de La Abadía (Madrid): Yo, Feuerbach de Tankred Dorst, con Pedro Casablanc (Feuerbach) y Samuel Viyuela González (El ayudante)

Feuerbach es un actor maduro largamente en paro. Elegantemente vestido y desesperado por conseguir un papel para volver a las tablas, acude para una cita con el director de una nueva obra. Pero el director no está y es El ayudante, un joven y probably aspirante a director escénico, que lo recibe y lo acompaña en su espera. Que va a ser larga.

El ayudante tiene un momento de emoción desbordada, breve, pero aparte de este momento es el viejo actor Feuerbach que lleva todo el peso del drama, en una magnífica representación por Pedro Casablanc. ¡Qué actorazo! Mientras espera y desespera, él recuerda y revive sus triunfos y decepciones, explota en ira, se disculpa abyectamete, actúa escenas que no se sabe si realmente alguna vez presentó en algún teatro — nombra teatros de varias pequeñas ciudades alemanas — declama, y luego repite, con voz fuerte y gestos dramáticos un largo parlamento en italiano, suelta unos pájaros mágicos con tanta convicción que casi nos hace verlos volar. Después describe en tono muy serio las muchas cosas que aprendió de un importantísimo director escénico cuyo nombre no le suena al ayudante, y que resulta — se le escapa el dato en un desliz — haber sido realmente el psiquiatra que lo trató durante los siete años que fue recluido en una clínica.

Este papel le permite al actor hacer casi todo lo que sabe, desde vodevil a tragedia, tristeza a exuberancia, enorme energía y decaimiento. Sin semejante actor, no sería nada más que una serie de largos monólogos. Me hizo pensar en el contraste con Chéjov, cuya comedia "Los veraneantes" habíamos visto en una versión actualizada también en La Abadía. El dramaturgo ruso nos presenta un problema o conflicto para al final resolverlo de alguna manera inesperada. En cambio en "Feuerbach",  Tankred Dorst (dramaturgo y escritor alemán, fallecido en junio de este año) no  resuelve el problema, solamente lo expone y lo profundiza, como para decir que este problema del viejo actor y sus locuras no tiene solución. Y funciona, si tenemos un actor tan bueno como éste.

02 octubre 2017

Crisis cubana de 1989

Dulces guerreros cubanosDulces guerreros cubanos by Norberto Fuentes


El arresto, juicio y fusilamiento en Cuba en 1989 del general de División Arnaldo Ochoa Sánchez, el militar más distinguido de las Fuerzas Armadas Revolucionarias, héroe de la República condecorado por Fidel Castro, y ex comandante de las fuerzas cubanas en Angola y el Ogadén, fue un shock que parecía señalar una profunda cisma en el gobierno de la isla. Al final de su juicio por tribunal militar, televisado durante un mes en Cuba, Ochoa y el coronel Antonio de la Guardia, el capitán Jorge Martínez y el teniente coronel Amado Padrón fueron fusilados, acusados de traición a la patria y complicidad con Pablo Escobar en el narcotráfico. Otros — incluyendo el general Patricio de la Guardia, hermano gemelo de Antonio — condenados a 30 años de prisión. Para muchos, estas acusaciones parecían poco creíbles.
Norberto Fuentes, testigo privilegiado por ser amigo de Ochoa y de Antonio "Tony" de la Guardia, y también el escritor preferido de Raúl Castro (según él), aquí da su versión de cómo y por qué surgió esta crisis.
Fuentes escribió este libro en el exilio en 1999, después de haber roto completamente con su antiguo rol de promotor entusiasta del régimen (en muchos libros y relatos) y haber sufrido prisión por su asociación con Ochoa y Tony de la Guardia y otras muestras de disidencia. Hay que tomar todo esto en cuenta, para juzgar hasta qué punto aceptar su relato ahora extremadamente crítico y rabioso con los hermanos Castro. El odio nacido de la enorme decepción con estos dirigentes, y la autoinculpación por su anterior postura, colorea todo lo que cuenta.
En breve, Fuentes argumenta o sugiere : 1, efectivamente, el gobierno cubano tenía acuerdos con narcotraficantes, incluyendo el colombiano Pablo Escobar, para cobrar "peaje" por permitir a algunos pasar por sus aguas territoriales camino a EUA, y que esta política era conocida y aprobada por los hermanos Castro como una manera de conseguir divisas; 2, Tony de la Guardia estaba muy complicado en estas operaciones como jefe del Departamento MC (¿Moneda Convertible?), a través del cual los altos oficiales y otros (incluyendo a Norberto Fuentes, muy allegados a los círculos militares) podían conseguir todo tipo de ítem de lujo, incluyendo carísimos relojes Rolex, reproductores de casetes, etc.; 3, Arnaldo Ochoa, sin embargo, tenía poco a nada que ver con el narcotráfico, aparte de disfrutar de los regalos; 4, que el problema con Ochoa era de otra índole, de índole política, provocado por los enormes cambios que se veían venir en la URSS y por consiguiente en las relaciones del Comecon con Cuba.
Según Fuentes, Fidel veía la "perestroika" de Gorbachov como una amenaza a todo el sistema comunista, y temía que una versión de "perestroika" en Cuba cuestionaría su autoridad como comandante en jefe. Mientras, su hermano Raúl insistía en reformas para no tener que depender tanto de la URSS y su mercado. Cuando el general Ochoa regresó de Angola a principios de 1989, Fidel, obviando la autoridad de su hermano como Ministro de las Fuerzas Armadas Revolucionaras, y considerando a Ochoa casi como un hijo para continuar su legado revolucionario, le ofreció un ascenso a general del Ejercito de Occidente, el máximo puesto en as FAR — irritando tanto a Raúl, ninguneado por su hermano, que amagaba con dimitir. Pero para la gran sorpresa de Fidel, Ochoa puso una condición para aceptar el nombramiento : que tuvieran "una discusión política seria". O sea, Ochoa mostraba que él también estaba a favor de algunas reformas. Y fue eso lo que constituía para Fidel la "traición a la Patria".
Puede ser. Hay mucho material sobre el juicio de Ochoa en Internet, incluyendo grabaciones del juicio en YouTube. Como militar era impresionante, y el juicio televisado tiene que haber hecho una fortísima impresión en todos los cubanos que habían servido bajo su mando en Ángola y otras partes. Esto, ese juicio, fue una de muchísimas cosas que sacudieron Cuba con los enormes cambios en el "bloque socialista" de 1989 y los años siguientes.
¿Hasta donde aceptar la historia según Norberto Fuentes? Yo sí creo muchísimos de los detalles de su experiencia personal, incluyendo el lujo en que vivía esa casta militar, y el seguimiento de ellos por la inteligenia militar por cámaras y micrófonos escondidos y espías oculares. Leo con mayor escepticismo muchas anécdotas y rumores oídos, como por ejemplo el deseo de Fidel de quitar al "Che" Guevara del medio mandándolo a Africa (donde, según Fuentes, Guevara se hizo amigo de Jonas Savimbi, mucho antes de éste ser contricante de las tropas cubanas en Angola) y luego a Bolivia; o el cuestionamiento de la paternidad de Raúl Castro; y el espionaje tipo "voyeur" de Fidel a Gabriel García Márquez.
Otro tema recurrente y hasta insistente es las muestras de virilidad, contada por el número de mujeres "templadas" (fornicadas, en cubano). Es una de las cosas que Fuentes más admira de Ochoa, que podía templar con muchas, incluyendo a veces las esposas de otros oficiales, en una misma noche. De sí mismo y sus multiples relaciones, Norberto Fuentes dice que estaba en "esta época en que no había una mujer que se me resistiera en La Habana de las que yo disponía, cuando quisiera". Tan recurrente ese ese tema, los alardes de virilidad (y hasta la descripción de la pinga de Ochoa, que, según alguna mujer que se lo contó a Fuentes, era "normal"), que es cansino.
Con todo, el libro es una gran fuente de antropología política de esa época, circa 1989, en Cuba — créase todo lo que dice o no.

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26 septiembre 2017

Ilusivos y elusivos amores

El amor tan temidoEl amor tan temido by Noemí Trujillo
My rating: 3 of 5 stars

Un estudiante de periodismo de 25 años, Guillermo, se enamora locamente de una viuda de 53, Ingrid, mientras su joven novia, Blanca, está pasando el verano con su "familia" inglesa en Inglaterra. Tanto Blanca como Ingrid tiene historias más complicadas que Guillermo ni sospecha y vidas eróticas de que él no se quiere enterar, cada una follando desesperadamente en intentos por encontrar el elusivo amor. Y el pobre Guillermo, porque filtra todas sus experiencias a través de las canciones de Bob Dylan y las muchas películas románticas y sentimentales que adora, no sabe o no se permite experimentar la vida en directo.

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13 mayo 2017

Reflexiones envueltas en un misterio

Corazón tan blancoCorazón tan blanco by Javier Marías
My rating: 5 of 5 stars

El misterio anunciado en la primera oración da impulso a una serie de reflexiones y dudas sobre las relaciones humanas, en la voz de un narrador — interprete y traductor profesional — especialmente sensible a las connotaciones de cualquier discurso y sus silencios. Desbordado por los secretos de los otros, y por sus dudas sobre si realmente lo son, este narrador busca un inalcanzable equilibrio emocional, muchas veces por acciones que lo ponen en ridículas y hasta muy cómicas situaciones. Porque hay bastante humor, mezclado con ironía y horror, en este hilo de observaciones agudas y divagaciones que tiene tanto de ensayo como de novela. Las oraciones suelen ser muy largas, con cláusulas que cuestionan una primera interpretación y obligan al lector a pausar y pensar. Eso sí : el misterio al final se explica, y los encuentros aparentemente inconexos (una noche en La Habana en viaje de novios, un episodio en el apartamento neoyorquino de una mujer deseperada por ligar con un extraño, las anécdotras del padre del narrador, etc.), se conectan. Pero todo eso ha sido poco más que el pretexto para incitar al lector a pensar sobre muchas cosas, incluyendo especialmente el lenguaje que usamos y si o cómo nos obligan unos a los otros a amarnos. Es un placer, para saborear cada oración y oír trabajar un cerebro hiperactivo.

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23 febrero 2017

La sabrosa venganza de los catetos

El ciudadano ilustreEl ciudadano ilustre por Daniel Mantovani
My rating: 2 of 5 stars

Es una sátira envuelta en una broma, derivada de la película del mismo título, sobre el retorno de un supuesto premio Nobel de literatura a su pueblo muy rústico en la pampa argentina. La sátira es muy fácil y sobre un tema muy trillado : un personaje sofisticado y de mucho mundo se sorprende de la malicia y astucia de los catetos casi analfabetos y desconfiados del campo. Autores desde Mark Twain, Antonio Machado y muchos otros habían trabajado esta ironía, a veces para burlarse de los rústicos y otras para reivindicarlos. Aquí la intención es la risa fácil, o sea, la burla. La broma es poner en la tapa la foto del actor Óscar Martínez, que hace el papel de Mantovani en la película, y atribuirle un montón de títulos de libros muy premiados pero en realidad inexistentes — porque hasta ahora, no hay ni ha habido ningún Premio Nobel de Literatura argentino. El pueblo ficticio, Salas, sí se parece a muchos pueblos más o menos aislados y remotos en el vasto territorio de Argentina, en sus detalles físicos — el deterioro de la infraestructura y la mezcla de lo antiguo con nueva tecnología importada — y en sus celos y conflictos entre familias y estratos sociales, pero el parecido es superficial, todo pintado con brocha gorda. La película, que aún no he visto, puede ser mucho más divertida (así me han contado algunos amigos), pero el humor del libro no está a la altura ni de un premio Nobel ficticio.

Me gustó esta respuesta del supuesto escritor al ignorante chofer que le pregunta por qué es escritor:

—¿ Y por qué es chofer? 
—Porque es lo único que sé hacer… 
—Ah… Yo igual. 
Asiente con la cabeza, parece estar conforme con la respuesta. Ya.
 
Yo igual. 


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22 febrero 2017

Para el pueblo, sin el pueblo

El marqués de Esquilache,
1699-1785
Un Soñador Para Un Pueblo por Antonio Buero Vallejo
My rating: 4 of 5 stars

Cuando un gobernante ilustrado pretende reformar un sistema social atrasado, enfrenta una fortísima resistencia, no solamente de los más privilegiados bajo el viejo sistema sino también de sectores del pueblo común. En esta obra histórica, Antonio Buero Vallejo pone en el escenario el "Motín de Esquilache" de 1766, la revuelta que puso fin a las reformas del marqués de Esquilache, el hasta entonces poderoso secretario de hacienda del rey de España Carlos III, condenando al pais a quedarse en el absolutismo ineficiente con que tendría que afrontar los enormes desafíos del fin del siglo xviii — la revolución francesa, las revoluciones en América, etc. La obra tiene mucho movimiento y personajes fuertemente delineados, empezando con las figuras históricas de Leopoldo de Gregorio, marqués de Esquilache, el rey Carlos III, y el marqués de Ensenada. Para representar al pueblo, Buero ha creado los muy memorables personajes de la sirvienta honesta y medio enamorada de Esquilache, Fernandita; su pretendiente, el calesero Bernardo; un ciego que predice el futuro, y otros. Esquilache era extranjero (italiano) y de origen plebeyo, dos motivos de recelo entre la aristocracia; según la obra, era muy culto, inteligente y honrado, pero muy cansado por todos los conflictos y su edad (66 años cuando surgió el motín en marzo de 1766). La obra me gustó por las fuertes presentaciones de estos personajes, y como una manera de aprender más sobre la historia de España y las causas de su inmovilismo en esa época. Era la manera en que Buero, muy crítico con el gobierno de Francisco Franco, pudo soslayar la censura del régimen para invitar al público a reflexionar sobre el absolutismo, las libertades y las pretensiones de reformas para el pueblo pero sin el pueblo.

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16 febrero 2017

El mal absoluto, la muerte como poesía

Estrella distanteEstrella distante by Roberto Bolaño
My rating: 5 of 5 stars

Esta es la historia compacta e impactante de un ángel de la muerte: teniente de la Fuerza Aerea de Chile, poeta de macabros versos escritos con humo desde su avión, encantador y asesino que mata por el placer de la realización artística, como una suerte de poesía de acción. El libro es también una potente denuncia de la mortífera cultura pronazi que produjo el golpe de estado chileno del 11 de septiembre de 1973 y que llegó a mandar en ese pais por 15 años. Y además de todo eso, es un thriller policiaco muy bien logrado.
Bolaño ya había contado esta historia en forma más escueta, en el capítulo «Ramírez Hoffman, el infame» en su novela anterior, La literatura nazi en América, una antología ficticia disfrazada de enciclopedia. Para la creación de Carlos Wieder (o Ramírez Hoffman en el libro anterior), Bolaño se habrá inspirado en un personaje real, o en varios; recuerda bastante al siniestro y encantador "ángel de la muerte" y capitán de fragata de la armada argentina Alfredo Astiz, que hizo tantos estragos entre las Madres de la Plaza de Mayo y otros defensores de derechos humanos.
Se ha comentado mucho la estructrura cíclica de esta novela, pero para mí su gran lección literaria es la atención a los detalles emocionales para caracterizar a los personajes — como se siente, como se angustia, como espera, dando más impacto a la acción cuando ocurre. Brillante.

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10 febrero 2017

Un caudillo mítico

Evo: Engaño y mitoEvo: Engaño y mito by Carlos Valverde
My rating: 2 of 5 stars

Resume muchos (no todos) de los episodios controvertidos en la carrera de Evo Morales, el primer indígena presidente de Bolivia, para desmontar su "mito" como un ser casi mágico, heredero de la lucha ancestral de los indígenas, defensor de la Pachamama (madre tierra), y protector de los derechos humanos. Al contrario, según Valverde, Morales se ha ganado y mantenido el poder sin mayor preocupación por las formas democráticas, los derechos humanos o la ecología. Es enérgico y habilidoso pero sin grandes escrúpulos, dispuesto a reprimir protestas de indígenas y violar la Pachamama para realizar obras como represas o carreteras. Y — siempre de acuerdo a Valverde — su uso de algunas tradiciones aymaras ha sido una táctica deliberada para ganar simpatías, en que ha aprovechado de la exaltación de lo indígena de un círculo de intelectuales marxistas blancos cuyo representante mejor conocido es Álvaro García Linares, que ha sido desde el principio de su mandato su vicepresidente. En breve, no es un ser sobrenatural sino un caudillo oportunista como otros, que ahora pretende perpetuarse en el poder. Pero ni el mismo Valverde puede negar que Evo Morales, por su energía y audacia, su origen aymara y su retórica indigenista — sincera o no — ha cambiado la cultural política boliviana de una maneras muy positiva, abriendo oportunidades para gente que antes ni las imaginaba. Y parece que la economía del país no ha ido tan mal durante su presidencia. Habría que pensar en cuáles serán las alternativas. Aparte del sesgo anti-Evo tan marcado, la otra gran debilidad de este libro es que está tan mal escrito, con multiples repeticiones, errores de ortografía y puntuación, y su dependencia de larguísimas citas de otros autores para aportar algo de teoría política. Su mérito es llamar la atención a algunas debilidades de un hombre que sigue marcando la historia de su país y del continente.

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05 febrero 2017

El último khipukamayu

El puente de los suicidas (cuentos)El puente de los suicidas por Adolfo Cáceres Romero
My rating: 3 of 5 stars

La tapa muestra una imagen del Puente de las Américas, que cruce de un cerro a otro en La Paz (Bolivia) par unir las zonas de Miraflores y San Jorge, un puente muy largo y alto que efectivamente ha llegado a ser conocido por la frecuencia de suicidas. En el relato del título, un hombre que sube a este puente para lanzarse sorprende a una joven con la misma intención, la salva y brevemente repiensa su propia situación — hasta …Lo que muestra este cuento es que hay diferentes maneras de suicidarse. Los tres relatos siguientes son igualmente lúgubres, y todos terminan con la muerte como única solución para la desesperación ya sea en La Paz, Cochabamba o Santa Cruz de la Sierra (tres ciudades bolivianas muy diferentes).
A estos cuatro relatos contemporáneos, les siguen cinco míticos sobre el pensamiento de los indígenas aymaras o quechuas antes o, en un caso, durante la conquista española. Éste es quizá el más interesante, "El último khipukamayu", porque da una idea de cómo un maestro fabricante de khipus (o quipus) podría contar una historia o un concepto complejo mediante la combinación de nudos, cuerdas de diferentes grosores, y colores — aunque fuera leible únicamente por ese maestro (khipukamayu) y sus discípulos. Y de la riqueza cultural que se perdió cuando los españoles exterminaron a los khipukamayus y quemaron todos los khipus que pudieron encontrar.

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